Turismo Contemplativo

Corral de Piedra

Mirador Era del Corral de Piedra

Se encuentra usted sobre la antigua Era del Corral de Piedra. Generalmente, las ERAS son superficies circulares y empedradas que se sitúan en zonas expuestas al viento. En ellas los agricultores realizaban dos tareas fundamentales: la “trilla” y el “aventado” mediante las cuales, conseguían separar el grano de su envoltura para su posterior aprovechamiento. El declive de la agricultura en la Alpujarra, ha determinado que muchas de estas eras hayan quedado en desuso y presenten un mal estado de conservación. Esta era se ha recuperado como mirador para aquellos que quieran disfrutar de las maravillosas vistas de la Alpujarra y su paisaje que desde aquí se le brindan.

El pueblo de Cástaras, integrado en el paisaje, es el protagonista de nuestra panorámica, aunque desde aquí sólo vemos el mayor de los barrios, el Barrio Bajo. Parece ser que el término Cástaras proviene del latín “Castrum”. Así llamaban al asentamiento situado en lugares muy altos, como si dijeran “casa alta”; su plural es castra, indicio de que desde antiguo se estuviera refiriendo a más de un asentamiento, como ocurre en la actualidad.

La vista que podemos disfrutar es una muestra inequívoca de la distribución de la vegetación natural en La Alpujarra. En esta comarca, la presencia de épocas de estiaje demasiado secas y prolongadas, hace que en zonas con presencia de cursos de agua, como es el caso, la vegetación se convierta en un vergel de colorido intenso y de frescor. Este contraste frente al matorral seco que le rodea, está representado por los fresnos, álamos y almeces.

Otra característica peculiar de Cástaras, ligada igualmente al agua, es la presencia de surgencias de aguas termales (a 23 ºC) y minero medicinales en el paraje conocido como “Baños del Piojo”, al cual se accede por el camino del mismo nombre que pasa junto al cementerio.

Si observa la imagen, podrá identificar “El Caminillo Viejo”, una senda medieval que comunicaba el Barrio Alto de Cástaras con la población de Nieles, hoy rescatado y convertido en uno de los tramos de una Ruta Medieval, que va desde Pórtugos hasta Juviles.

Asimismo podrá divisar un molino de agua antiguo, construido para aprovechar la energía del cauce para moler grano. Estas infraestructuras hidráulicas son muy numerosas a lo largo de toda La Alpujarra.

This area is known as the "Era del Corral de Piedra". ERA is a Spanish word used to designate circular surfaces paved with stones, located in areas exposed to the wind. Here is where farmers carried out two fundamental tasks: threshing, separating the grain from the chaff and the straw, and wind winnowing which consists in tossing the contents into the air, thus causing the chaff to blow away while the heavier grains fall back onto the ground or threshing floor. The agricultural decline in “la Alpujarra” has caused many of these “Eras” to fall into disuse and to be abandoned. This "Era" has been recovered so that a wonderful view of la Alpujarra and its landscape can be enjoyed by visitors.

The lower part of the town of Cástaras is integrated into the landscape and dominates the view. It is possible that the term Cástaras comes from the Latin "Castrum". This term was used to refer to places situated in lofty locations. It seems that they are referring to the place as a "high house". The word in its plural form, “castra”, indicates more than one establishment, as seen in the present.

The view enjoyed is a unique one that shows the layout of the natural vegetation in the Alpujarra. In this region, persisting, intense dry seasons make for contrasting areas that have waterways. Where the water is present the vegetation becomes a colourful and cool garden. This creates a contrast against the surrounding dry scrub and is represented by the ashes, poplars and nettles.

Another unique characteristic of Cástaras, relating to water, is the presence of thermal springs (23 ºC) and medicinal mineral waters that can be found in the “Baños del Piojo”. To get there you must follow the path with the same name along the cemetery.

Seeing the image, you would probably guess that it is the "Caminillo Viejo", a medieval footpath that joined the high part of Cástaras with the town of Nieles. Today, it has been recovered and turned into one of the sections of the “Medieval Route”, that goes from Pórtugos to Juviles.

You can also see an old water mill that was built to take harness the energy of the channel that was used to grind grain. These hydraulic infrastructures are very common in the Alpujarra.